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英格兰脱欧后 发明专利怎么算?

英国脱欧箭在弦上一触即发,那么以前在英国已经注册的专利申请该怎么办?未来如何在英国获得专利保护?英国发明专利,确实有一些独特之处,本文将为读者介绍一下这些独特之处。

英国脱欧风波不断,从2017年3月英国启动脱欧程序,到2018年6月女王批准英国脱欧法案,再到今年4月布鲁塞尔欧盟特别峰会上各国针对英国脱欧的期限和条件达成妥协,同意将脱欧期限延长至今年10月底。很多中国申请人都比较疑惑,英国脱欧箭在弦上一触即发,那么以前在英国已经注册的专利申请该怎么办?未来如何在英国获得专利保护?

早在2018年1月,欧洲专利局(EPO)就已经确认,英国脱欧以后对于欧洲发明专利在英国的生效保护以及原有已经在英国办理生效的欧洲专利,不会有任何影响。而2018年7月,英国也确认在脱欧以后,现有的欧共体注册外观(Community Design)将自动转换为英国注册外观专利,并继续在英国获得保护。虽然说英国脱欧对其专利系统不会产生大的影响,但是一些中国申请人在专利布局上可能必须对英国采取一种新的战略。英国发明专利,确实有一些独特之处,本文将为读者介绍一下这些独特之处。

首先,从官费上来说,一件英国专利申请提出申请费GBP60,检索费GBP120,实审请求费GBP100,远远低于欧洲专利局提出申请费EUR120,检索费EUR1,300,实审请求费EUR1,635。而英国专利局的检索与实审水平并不低于欧洲专利局。也就是说,若申请人只想在英国境内获得一件发明专利保护或者想获得一个有较强参考价值的检索报告,其实只需要向英国专利局提交申请就可以了。

其次,从专利申请程序上来说,英国专利申请程序中有一点非常特殊——根据英国专利法细则第30条第(2)款的规定,英国专利申请必须在一个规定期限(compliance period)内做出决定。该款规定的期限为自专利申请提交日或最早优先权日起的4年零6个月,或者是自第一次实质审查报告下发给申请人之日起的12个月内,以较迟者为准。该条款将督促审查员必须在上述期限内决定是否授予一件申请专利权,好处是申请人可以预判专利申请的授权周期,缺点是可能申请人将丧失与审查员多次争辩与沟通的机会。英国专利申请除了自身的加快程序,通过PPH项目来加快申请,也可以考虑同时提出检索和实审,来加快英国专利申请。鉴于英国专利申请规定的compliance period可能非常短,尤其是对于PCT进入英国国家阶段的申请来说,建议申请人在收到英国专利局下发的检索报告后,根据检索报告的意见对专利申请进行主动修改,以期能够获得一个较为正面的第一次审查报告。英国审查报告会规定一个答复时间,通常为4个月,也有2个月的。然而,即使申请人按时提交了答复,英国专利局可能会在贴近compliance period的时候下发第二次审查报告,虽然英国专利法中还提供了一个2个月的延期机会,但是若申请人不能保证能在第二次答复中说服审查员授权,那么这件专利申请的结局可能就是驳回。因此,如何获得一个较好解决的第一次审查报告可能是非常重要的。否则,申请人只能通过提交分案申请,来获得与审查员进一步争辩的机会。英国发明专利申请提出分案申请的期限为compliance period前的3个月或者是母案授权前,由于分案申请的compliance period与母案申请是一样的,建议申请人越早提交分案申请越好。已经注册的专利申请-获得专利保护

再次,从保护主题来说,英国和欧洲虽然没有明显的不同,但是在具体实施上,还是有一些差别的,尤其是对于计算机领域的发明来说。英国专利局与欧洲专利局最大的不同在于,欧洲专利局会受理一件与计算机实施方法相关的发明专利申请,而英国专利局则会驳回一件仅涉及计算机程序的发明专利申请。欧洲专利局在评价创造性时只关注技术性特征,因此通常因非技术性方法的普通计算机实施方法缺乏创造性而驳回该申请;在此方面,英国专利局则相反,其在评价创造性时,会同时考虑技术性和非技术性特征。因此,英国专利局会更常授予一些部分地或全部地在软件方面上实施的发明创造专利权,而对于这些专利是否应该属于发明的范畴通常最终由上诉法院解决。

最后,从保护范围来说,英国专利也是有一点独特之处——英国发明专利可以在一些英联邦独立成员或英国的海外领土延伸注册或自动生效,包括安圭拉岛、百慕大群岛、英属维尔京群岛、开曼群岛、斐济、圭亚那、圣赫勒拿岛、萨摩亚群岛、塞舌尔群岛、所罗门群岛以及坦桑尼亚的桑给巴尔地区。


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